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Le premier dimanche de mai a été déclaré, par le Club de rire International, la Journée mondiale du rire. Les 3 500 Clubs de rire à travers la planète célèbrent cet évènement par des ateliers géants et des activités mêlant le rire, le plaisir et la joie.

Cette année, ces ateliers divers ont donc lieu dimanche le 6 mai (voir à la fin de ce billet pour les activités dans différentes régions de la planète francophone).

Une journée mondiale du rire… Pourquoi?

L’engouement pour le rire commence avec Norman Cousins (1915 -1990), journaliste américain et pionnier de l’effet placébo et de la psycho-neuro-immunologie.(1,2) Durant les années 70, Monsieur Cousins est atteint d’une maladie incurable: la spondylarthrite ankylosante. Au lien de rester dans l’environnement dépressif de l’hôpital, il décide de contrer la morosité négative induite par un pronostic sombre incurable en déménageant ses pénates de l’hôpital vers un hôtel où il écoute des films drôles et se gave de vitamine C. Contre toute attente, il vient à bout de sa maladie. Son exploit l’amène à effectuer des recherches et à enseigner à la faculté de médecine de UCLA (University of California Los Angeles). En plus de ses activités de journaliste et d’activiste pour la paix et contre l’armement nucléaire, il enseigne donc dans le département de Medical Humanities et travaille sur la biochimie des émotions, ce qui le mène à une approche novatrice qu’il nommera psycho-neuro-immunologie.

Vient ensuite, sans aucune relation géographique ou philosophique, Madan Kataria, un médecin de Mumbai, en Inde. Il se penche sur les bienfaits physiologiques et psychologiques du rire sous toutes ses formes. Il constate, un peu comme Cousins, que le simple fait de rire diminue la pression sanguine, cause une libération d’endorphines et améliore le système immunitaire. Il est tellement emballé par ses découvertes qu’il veut les partager avec le plus grand nombre. En 1995, il crée donc un club du rire, dans un parc de Mumbai. Lors de ses premières expériences, il tente de faire rire à l’aide de blagues. C’est un échec. Les blagues tournent toujours autour des mêmes sujets et ne font rire qu’une minorité. Il conçoit donc une approche novatrice qu’il nomme le yoga du rire (laughter yoga). Madan Kataria s’aperçoit alors que l’humour, le drôle, n’est pas nécessaire pour entraîner les bienfaits du rire. De simples exercices de respiration, comme des sons saccadés, déclenchent le rire spontané et catalysent ses bienfaits. «On ne rit pas parce qu’on est heureux. On est heureux parce qu’on rit!» dira-t-il.(3) On dénombre maintenant au-delà de 6000 clubs de yoga du rire répartis dans plus de 60 pays.(4) Au Québec et en Europe francophone, on compte plusieurs de ces groupes d’hilarité volontaire.(5,6,7)

Bienfaits du rire

Le rire nous distingue de l’animal, disaient Aristote et de nombreux de philosophes après lui.(8) Peu importe comment ou pourquoi on rit, une séance de rire, comme n’importe quelle activité physique, apporte une sensation de bien-être. Mais ce n’est pas tout. Le rire enclenche également: (9)

· Une réduction du stress

· Un effet analgésique (Norman Cousins disait que 30 minutes de rire lui procuraient 2 heures de sommeil sans douleur)

· Une amélioration de l’immunité

· Une appréciation de l’équilibre psychologique

· Une amélioration de l’apparence (les rides de rire sont nettement plus attrayantes que celles associées à la tristesse ou au mauvais caractère!)

Études

Deux études cliniques ont montré que le rire augmente l’activité des cellules tueuses (NK).(10,11) Le rire joyeux améliore également le taux de stress. Les auteurs font le lien entre un faible taux de NK, une diminution de la résistance aux maladies et une augmentation de la morbidité des personnes atteintes de cancers et de HIV. Le rire peut donc être une thérapie cognitivo-comportementale digne d’intérêt.(11)

D’autres chercheurs ont évalué l’effet de 3 types de films (holocauste, neutre ou humoristique) sur la perception de la douleur. Les films drôles ont amélioré la tolérance à la douleur et cet effet est proportionnel à la durée du film.(12)

Dans une série d’articles fort intéressants, Mary Payne Bennett et Cecile Lengacher ont couvert la recherche et les impacts santé du rire et de la rigolothérapie.(13-16) Selon leurs recherches, le rire équivaut à une activité aérobique de moyenne intensité sur le cœur et la circulation sanguine. Le rire induit une relaxation qui dure jusqu’à 45 minutes après le rire.(15) Il aide à traiter l’anxiété et les désordres associés et réduit le taux de cortisol, hormone de stress chronique.(15) De plus, il augmente la réponse immunitaire mesurée.(16)

Patch Adams

Le rire est donc un outil de prévention et de traitement de la maladie au sens le plus large. Les travaux du médecin-clown Patch Adams vont également dans ce sens. «C’est un privilège d’être en vie et il faut s’en réjouir à chaque instant. Ne marinez pas dans l’attente d’un bonheur prochain. Les conditions optimales ne viendront peut-être pas.» dira-t-il en conférence.(17)

En terminant, j’aimerais citer Eric Duquette, un étudiant américain qui n’a rien de spectaculaire à première vue. Il est diplômé de la promotion 2010 du High School de SmithField au Rhode Island. Rien de particulier, sauf que… il est autiste. Voici un petit extrait de son discours de graduation:

“Never underestimate the power of a smile. … do not allow yourself or others to be defined by your limitations but rather your abilities.” — Eric Duquette, Smithfield Rhode Island, 2010

Traduction libre: «Ne sous-estimez jamais la puissance d’une sourire… Ne laissez personne, ni vous-même ni les autres, vous définir par vos limitations, mais plutôt par vos capacités.»

Il est facile de se voir dépasser par les évènements, par le superflu. N’oubliez pas qu’un sourire en appelle un autre et inscrivez cette date à vos agendas: le 6 mai 2012 est la journée internationale du RIRE. 🙂

Quelques-unes des activités de la Journée mondiale du mire 2012

À Montréal, Québec

Au Parc Lafontaine, à 14h. Rendez-vous au rond point près de la statue de Félix Leclerc, près de l’intersection Rachel/Calixa Lavallée. http://www.facebook.com/events/356188351082959/

À Ottawa, Ontario

Tempête de RIRE sur la colline Parlementaire de 11h à 12h30.

Organisée par l’Institut Tournesol, http://www.instituttournesol.com/?act=events&id=13256108695596

À Vevey, Suisse

Au parc devant le Musée du Jeu, de 14h30 à 17h.

Organisation: Club de Yoga du Rire de Vevey, http://www.sagessedurire.org/3/jourdurire.htm

À Bruxelles, Belgique

Gare Centrale Au pied du Mont des Arts, dès 15 heures.

http://www.luxbel.be/modules/extcal/event.php?event=13600

À Frontignan, France

À la Plage du Chant des Vagues Frontignan Plage Port Est, toute la journée.

http://www.ecolederire.org/evenements-rassemblement-international-des-rieurs.html

À Marseille, France

Statue David – Pelouse plage du prado.

Rassemblement de rieurs pour la Journée mondiale du rire http://www.facebook.com/events/382891268421663/?ref=nf

Autres endroits en Europe francophone

Club du rire France et Europe : http://www.clubderire.com/

Joyeuse journée du Rire!

Références:

1. http://en.wikipedia.org/wiki/Norman_Cousins

2. Cousins N. Comment je me suis soigné par le rire. Payot éditeur. 2010. France (http://livre.fnac.com/a1400251/Norman-Cousins-Comment-je-me-suis-soigne-par-le-rire)

3. http://www.laughteryoga.org/index.php?option=com_content&view=article&id=197:dr-madan-kataria-a-profile&ca

4. http://www.laughteryoga.org/

5. http://www.yogadurire.com/yoga_club.php

6. http://www.rire-et-delire.com/Fr/

7. http://www.clubderirequebec.com/accueil.html

8. Aristote, Parties des animaux, Livre III, ch. X, 673. In http://www.road2mayotte.org/blook/index.php?article106/le-rire-est-il-le-propre-de-l-homme

9. http://www.passeportsante.net/fr/Therapies/Guide/Fiche.aspx?doc=rire_th

10. Takahashi K, Iwase M, Yamashita K, Tatsumoto Y, Ue H, Kuratsune H, Shimizu A, Takeda M. The elevation of natural killer cell activity induced by laughter in a crossover designed study. Int J Mol Med. 2001 Dec;8(6):645-50. PubMed PMID: 11712080.

11. Bennett MP, Zeller JM, Rosenberg L, McCann J. The effect of mirthful laughter on stress and natural killer cell activity. Altern Ther Health Med. 2003 Mar-Apr;9(2):38-45. PubMed PMID: 12652882.

12. Weisenberg M, Raz T, Hener T. The influence of film-induced mood on pain perception. Pain. 1998 Jun;76(3):365-75. PubMed PMID: 9718255.

13. Bennett MP, Lengacher CA. Humor and laughter may influence health. I. History and background. Evid Based Complement Alternat Med. 2006 Mar;3(1):61-3.. PubMed PMID: 16550224; PubMed Central PMCID: PMC1375238.

14. Bennett MP, Lengacher C. Humor and Laughter May Influence Health: II. Complementary Therapies and Humor in a Clinical Population. Evid Based Complement Alternat Med. 2006 Jun;3(2):187-90. PubMed PMID: 16786047; PubMed Central PMCID: PMC1475938.

15. Bennett MP, Lengacher C. Humor and Laughter May Influence Health: III. Laughter and Health Outcomes. Evid Based Complement Alternat Med. 2008 Mar;5(1):37-40. PubMed PMID: 18317546; PubMed Central PMCID: PMC2249748.

16. Bennett MP, Lengacher C. Humor and Laughter May Influence Health IV. Humor and Immune Function. Evid Based Complement Alternat Med. 2009 Jun;6(2):159-64. PubMed PMID: 18955287; PubMed Central PMCID: PMC2686627.

17. Patch Adams: la joie, un choix de vie. sur passeport santé http://www.passeportsante.net/fr/Actualites/Nouvelles/Fiche.aspx?doc=2006051603

10 commentaires

    1. Bonjour Lise,
      Je ne suis pas convaincu. L’effet du vaccin dans les études est de 3,1 ans. Est-ce l’effet du vaccin ou une meilleure santé des gens à cause de leurs habitudes de vie… la principale cause du zona est une baisse de l’immunité. Le virus est présent chez la très grande majorité des gens.
      Donc, pour les gens à risque, avec un système immunitaire affaibli, peut-être. Pour la majorité, je ne vois pas l’utilité.
      Santé!

  1. Il y a aussi une activité de rire gratuite et ouverte à tout le monde le 6 mai à Sherbrooke au Québec de 13:30 à 14:30 au parc Jacques-Cartier)! C’est moi qui la co-anime:)!

  2. Merci beaucoup Jean-Yves, c’est un excellent résumé ! Rire est effectivement un réel ‘jogging’ intérieur. Encore faut-il qu’il soit pratiqué avec énergie et intention.
    Comme l’affirme le Dr Kataria concernant le yoga du rire, l’humour et la comédie ne sont pas les éléments déclencheurs pour pouvoir retirer les bienfaits du rire.
    Les études révèlent qu’un fou rire déclenché naturellement ou provoqué procureront les mêmes bienfaits physiques et psychologiques. Le rire sollicitant beaucoup le diaphragme et les poumons, le Dr Kataria a cru important de combiner des exercices respiratoires de yoga aux exercices de rire ‘pour rien’ ou ‘sans raison’.

    Surveillez la ‘RIGOLOGIE ‘, un joli titre fraîchement importé de France pour définir diverses approches qui contribuent au développement personnel par le rire,la joie et le plaisir…

    À votre rire, à votre santé ! :o)

  3. Très intéressant Jean-Yves, j’en suis convaincue et :

    j’aimerais trouver des raisons de rire, il est vrai que les films drôles sont rares, j’écris souvent à R-C pour avoir des émissions divertissantes, intelligentes aussi, moi, les téléromans remplis de problèmes, je n’ai pas à les regarder, je n’ai qu’à écouter ce qui se vit autour de nous.
    et les occasions de rire sont plus rares lorsqu’on est retraités, même bien organisés, j’ai connu qq personnes qui ont le charisme d’avoir toujours une histoire, un petit qq chose pour nous faire sourire, rarissime.

    Ne pas rire aussi souvent qu’on le souhaiterait ne signifie pas qu’on est triste mais c’est vrai qu’il me manque qq chose, je cherche… je n’ai pas trouvé une façon pour le faire tous les jours. J’aime bien les amis qui m’envoient de temps en temps des diapos ou vidéos pour rire…

    Bravo Jean-Yves, on lâche pas et bonne journée de rire dimanche!!!!

    1. Avec la température grise, les printemps arabe et érable, la crise économique partout, le morale en prend un coup. Je ne pourrai peut-être pas me rendre au parc Lafontaine, mais je me tapperai quelques vidéos Juste Pour Rire sur Youtube… histoire de rééquilibrer l’humeur et mettre un peu de joie dans ma vie!

      Merci pour le conseil, Jean-Yves!

  4. bonjour jean yves

    sympathiques et scientifiques vos demonstrations.

    Pour l’histoire de cousins l’expérience que vous décrivez est interessante ; le rire jumelé à la vitamine c.

    Cette vitamine c justement comment la conseilleriez vous : la vitamine c oenologique acide l ascorbique est elle aussi efficace que l’acerola ou l’ester c (qui sont plus cheres que l’oenologique)

    comment dans le cas acide ascorbique pure (oenologique la E300) peut on réduire son acidité sans utiliser de bicarbonate de soude

    Comment peut on mettre en place tout seul sans therapeute le rire dans notre vie et à quel rythme car c’est un moyen peu onéreux pour augmenter les capacités de notre systeme immunitaire ?

    merci pour votre réponse
    lise

    1. Bonjour Lise,
      1- le rire est gratuit. Il commence par un attitude et une façon de réagir.
      2- les clubs du rire (yoga du rire ou le rire spontané sans avoir besoin d’humour – l’approche Kadaria) sont tous opérés par des bénévoles. Les ateliers y sont donc quasi gratuits (tarif pour couvrir la salle)

      La vitamine C, peu importe laquelle, est utile. Je ne connais pas la terminologie eonologique s’appliquant à la vitamine C (je viens de voir sur l’internet que la vit C est utilisée comme additif dans le vin, d’où l’appellation)
      Si vous recherchez des doses élevées, préférez la poudre d’acide ascorbique. Dissolvez-la dans un jus de fruit. Il se créera une combinaison des acides du jus et de la vitamine qui rendra le mélange moins acide que la même vitamine dans l’eau.
      Santé!

  5. Merci pour l’info, M. Dionne! Je n’ai pas lu les ouvrages sur les bienfaits du rire (à venir!) mais je constate que lorsque l’on rit de bon coeur, notre corps en entier est sollicité – le rire courcircuite toute pensée incluant celles qui nous seraient nocives. En fait, je crois que le rire nous ramène à notre nature profonde: l’être humain est né pour goûter au bonheur et à la joie.

  6. 🙂 Excellentes références. Merci de les partager librement Jean-Yves.
    Pour ma part, ce sera au demi-marathon international de Québec qui se tient ce dimanche, que je rigolerai… peut-être jaune puisque ce sera la première fois que je participerai à un tel événement ! 🙂

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